Австралия. 2. Природные условия

page-20_1.jpg

Предлагаем Вашему вниманию вторую главу из книги В.М. Андреевой - "Австралия"

Поскольку книга была издана в 1956 году, то многие факты могут быть устаревшими. - прим. AussieTeller

Природные условия

Австралия представляет собой довольно компактный массив суши, берега которого расчленены весьма слабо. Общая длина береговой линии Австралии вместе с  Тасманией исчисляется в 19 700 км.

Больше всего изрезано северное побережье континента. Там выступают два наиболее значительных полуострова: Кейп-Йорк и Арнхемленд, разделенные обширным, но мелководным заливом Карпентария.

Северные берега омываются водами морей Малайского архипелага—Арафурским и Тиморским, являющимися частью Индийского океана. Оба они расположены на обширной материковой отмели и поэтому довольно мелководны (средние глубины колеблются от 50 до 20 м). Эти моря имеют сложный рельеф дна, изобилующий большим количеством подводных и надводных скал, коралловых рифов, и часто
меняющуюся систему течений. Подход к берегам затрудняется и характером самого побережья. В тех местах, где на поверхность выходят кристаллические породы, склоны берегов круты и обрывисты; низменные же части заболочены и покрыты мангровыми зарослями, которые особенно широко распространены по берегам залива Карпентария. Мелководье вместе со спутанной массой воздушных корней мангровой растительности не позволяет крупным кораблям приблизиться к берегу; навигационные условия здесь мало благоприятны.

Восточное и особенно северо-восточное побережье Австралии изрезано довольно сильно. Правда, там нет обширных и глубоко вдающихся в сушу заливов, зато имеется большое количество маленьких, но удобных естественных бухт. Омывается восточная часть материка Тихим океаном: на юго-востоке к берегам Австралии примыкает глубоководный бассейн моря Тасмана, а на северо-востоке—мелководное Коралловое море, имеющее сложный рельеф дна.

Расположенное в тропической зоне, Коралловое море отличается высокой температурой поверхностных вод и широким развитием в нем коралловых сооружений. Из числа последних Большой Барьерный риф представляет собой самое значительное коралловое образование в мире. Он протягивается вдоль северо-восточного края Австралии на 2 000 км. Ширина этого рифа в северной части в среднем равна 2 км, но по направлению к югу она увеличивается, достигая местами 150 км. От берега материка риф отделен лагуной шириной от 50 до 100 км; глубина лагуны не превышает 50 м.

Большой Барьерный риф состоит из ряда отдельных островов и рифов различной величины, которые пересекаются естественными каналами и протоками. Последние обычно весьма узки, имеют извилистые очертания и сложный рельеф дна, а поэтому неудобны и даже опасны для прохода морских судов. Наиболее широкие и используемые в судоходстве протоки располагаются главным образом против устьев рек, текущих с материка. Дело в том, что реки приносят с собой в море пресную воду и большое количество наносов, а это гибельно действует на кораллы. Поверхность отдельных коралловых островов часто покрыта растительностью. В мелких атоллах производится добыча жемчуга, ловля черепах и рыбы.

Наиболее крупные и удобные бухты на этом побережье располагаются в юго-восточной части, на берегах открытого и глубокого моря Тасмана. Среди них бухта Мортон, залив Хантер и бухта Джэксон, на берегах которой раскинулся самый большой город и порт Австралии —Сидней.

С юга и запада Австралия омывается водами Индийского океана. Большую часть южного побережья омывает обширный, но слабо вдающийся в сушу Большой Австралийский залив. Он отличается крутыми скалистыми берегами, слабо изрезанной береговой линией и почти не имеет сколько-нибудь удобных бухт.

Восточная часть южного побережья имеет песчаные низменные берега. Там выделяются заливы Спенсер, Сент-Винсент и обширный залив Порт-Филлип, в глубине которого находится второй по величине город и порт Австралии — Мельбурн. 

Западные и юго-западные берега преимущественно низменные. На огромном протяжении там встречается только несколько значительных заливов и бухт (заливы Шарк и Географа). Самая удобная гавань на западе находится в устье р. Суон (Лебединой), где располагается порт Фримантл.

Моря, омывающие Австралию, имеют важное экономическое значение в жизни страны как транспортное, так и промысловое. В открытом море водятся киты, тюлени, различные рыбы, в том числе акулы, являющиеся важным предметом промысла. Из их мяса изготовляют консервы, кожа применяется для различных поделок, а плавники экспортируются в восточные страны, где они используются в виде лакомого кушанья.

В прибрежных водах, особенно на севере и северо-востоке, промысловое значение имеют морские черепахи и трепанги, составляющие одну из статей экспорта Австралии в Китай и другие страны Дальнего Востока, а также моллюски-жемчужницы .

Рельеф. Материк Австралия представляет собой огромное плато, вогнутое в центральной части в районе оз. Эйр и обрамленное приподнятыми краями. Наиболее значительные высоты расположены на востоке и юго-западе, образуя цепи прибрежных окраинных гор. Горы занимают всего только 5% поверхности Австралии, в то время как 95% территории приходится на обширные равнины, достигающие в среднем 340 м высоты над уровнем моря.

Наиболее высокая горная система Австралии - Австралийские Кордильеры - ротягивается в восточной части материка. Вся эта система гор распадается на ряд отдельных хребтов, горных плато и возвышенностей, разделенных котловинами и понижениями. Наибольшей протяженностью отличается Большой Водораздельный хребет.

Австралийские Кордильеры имеют сглаженные очертания и сравнительно невысоки; в среднем их высота равна 800—1000 м. Восточные склоны круто обрываются к морю, от которого они отделены узкой прибрежной равниной. Западные более пологи и, постепенно понижаясь, переходят в холмистые предгорья, которые в Австралии называют районом даунов.

Характер настоящего горного хребта Австралийские Кордильеры приобретают только в крайней юго-восточной части материка. Здесь, в штатах Новый Южный Уэльс

page-14

Рельеф.
1 — Голубые горы; 2 — Австралийские Альпы.


и Виктория, расположены Австралийские Альпы. Наиболее высокие вершины — гора Косцюшко, массив Боконг и др. - поднимаются почти до 2300 м над уровнем моря. Эти вершины несут следы древнего оледенения. На них в течение круглого года лежит снег, но не в виде сплошного покрова, а отдельных пятен, сохраняющихся в затененных ущельях и ледниковых цирках.

На самом крайнем юге продолжением Восточно-Австралийской горной системы является остров Тасмания, который представляет собой вогнутое в центре высокогорное плато, разбитое радиально расходящимися трещинами на отдельные горные массивы.

Австралийские Кордильеры являются важной климатической границей и служат регулятором распределения осадков в восточной части Австралии. Ветры, приходящие с Тихого океана, увлажняют их восточные склоны и благоприятствуют произрастанию густых тропических и субтропических лесов. Эта горная система представляет собой и основной водораздел для рек, стекающих с восточных и западных склонов. Большую роль сыграл хребет также в истории колонизации и заселения Австралии. Как и Аппалачские горы в США, он долгое время был рубежом для проникновения переселенцев во внутренние части страны. В настоящее время Австралийские Кордильеры уже не представляют собой такого трудно преодолеваемого естественного препятствия. Горы пересечены восемью железнодорожными линиями и несколькими шоссе, которые обеспечивают связь прибрежных и внутренних частей страны.

Вдоль восточной окраины горного хребта неширокой полосой протягиваются прибрежные равнины. Они хорошо увлажнены, имеют плодородные почвы, мягкий климат и являются наиболее густо заселенным и экономически освоенным и развитым районом страны. В юго-восточной части располагаются самые крупные промышленные и торговые города Австралии.

Западную половину материка занимает обширное Западно-Австралийское плато. Оно представляет собой котловину с приподнятыми краями. Средняя высота над уровнем моря достигает 300—500 м. В центре плато протянулись горы - Макдоннелл и Масгрейв, состоящие из отдельных хребтов, средняя высота которых всего 1300—1500 м над уровнем моря.

К северу и югу от гор располагаются огромные пустынные территории. В северной части — Большая песчаная пустыня, получившая свое название за обширные пространства, заполненные рядами песчаных дюн, и пустыня Гибсон. В южной части находится Большая пустыня Виктория. Последняя выделяется ровным характером поверхности и покрыта не только песками, но щебнем и глинами, местами на поверхность выходят известняки; для этих участков характерен карстовый ландшафт—воронки, провалы, блюдца.

На самом крайнем юге простирается плоская и засушливая равнина Налларбор, которая оканчивается на побережье Большого Австралийского залива крутым уступом до 100—150 м высоты.

Приподнятые края плато (как и горы Масгрейв и Макдоннелл) сравнительно невысоки и сильно разрушены; наибольшей высоты достигает цепь возвышенностей Дарлинг на крайнем юго-западе Австралии.

Центральную часть материка занимает огромная впадина, достигающая в ширину 1000 км. В течение длительного геологического времени эта впадина была покрыта морем и представляла собой пролив, который отделял западную часть Австралии от восточной. Остатками этого древнего моря являются соленые бессточные озера: Эйр, Торренс и др. В связи с особенной сухостью климата,  характерной для всей центральной части Австралии, озера эти заполняются водой только во время редких и  кратковременных дождей. Большую же часть года они имеют вид высохших солончаков.

Центральные равнины — самый засушливый район Австралии, где на многие сотни километров простираются совершенно ровные пространства, покрытые песком и щебнем и поросшие редкими зарослями сухолюбивых кустарников. За пустынный и безжизненный характер этот район получил название «Мертвое сердце Австралии».

Австралийский Союз обладает большими и разнообразными ресурсами полезных ископаемых, многие из которых имеют весьма существенное значение для развития промышленности.

Важнейшие рудные ископаемые богатства расположены в основном в тех частях страны, где из-под молодых геологических образований выступают древние кристаллические породы.

Богатые золотом кварцевые жилы размещены главным образом в западной части страны. Более мелкие месторождения золота встречаются почти во всех штатах Австралийского Союза.

Разрушение древних складок восточной горной области обусловило близкое к поверхности залегание серебро-свинцово-цинковых руд. Месторождение Брокен-Хилл в западной части штата Новый Южный Уэльс - самое большое в Австралии месторождение полиметаллов. Они распространены и в других частях страны (в северной части штата Квинсленд и на острове Тасмания).

Богат Австралийский Союз и таким важным промышленным цветным металлом, как медь. Правда, медные месторождения там изучены пока еще довольно слабо. Наибольшее промышленное значение имеют залежи меди в штатах Тасмания и Квинсленд.

page-17 1

Мыс у входа в залив Порт-Джэксон.

 

page-17 2
Вид на гору Олимп о озера Сэнт-Клэр на острове Тасмания. Подножье горы покрыто густым вечнозеленым лесом.

 

page-18 1
page-18 2
Бутылочное дерево.
Эвкалиптовый лес


 

page-18 3
page-18 4
Заросли скрэба.
Ландшафт песчаных пустынь.

 

page-19 1
page-19 2
Утконос.
Сумчатый медведь (коала).

 

page-19 3
page-19 4
Постройка термитных муравьев.
Кенгуру c детенышем.

 

page-20 1Канберра. Дом парламента Австралийского Союза.

 

page-20 2Здание университета в г. Перт, построенное в готическом стиле.

 

page-21Картосхема добычи полезных ископаемых


Широко распространены в Австралии месторождения олова. Они имеются на острове Тасмания, в штате Квинсленд и в других районах страны. Обладает Австралия и запасами сурьмы, висмута, титана, платины и других нужных для промышленности металлов.

Древние горные породы заключают в себе большие ресурсы высококачественных железных руд. Основным поставщиком их является штат Южная Австралия, где в отрогах горного хребта Голер в районе г. Айрон-Ноб сосредоточены самые крупные в Австралийском Союзе запасы железной руды. Железная руда имеется на островах в заливе Кинга (Западная Австралия), около г. Рокгемптон (штат Квинсленд) и на острове Тасмания.

Осадочные породы, состоящие из песчаников, известняков и глинистых сланцев, распространенные главным образом в восточной части материка, также богаты полезными ископаемыми. В них залегают уголь, нефть, горючие сланцы, строительные материалы, металлургические флюсовые известняки. Встречаются в них и россыпные месторождения олова, золота, титана и других металлов.

Особенно велики в Австралии запасы каменного угля. Сосредоточены они в основном в юго-восточной части страны, в пределах штата Новый Южный Уэльс. Бурые угли имеются в штате Виктория, неподалеку от Мельбурна и в Западной Австралии.

Проведенные в годы второй мировой войны и после ее окончания исследования установили в различных частях Австралии наличие нефтеносных отложений.

Новейшими геологическими изысканиями также установлено, что в недрах австралийского материка находятся горные породы, содержащие уран и радий. Довольно крупные имеющие промышленное значение месторождения урана обнаружены в Северной Территории к югу от г. Дарвин, в Южной и Западной Австралии и в районе Маунт-Айза, в штате Квинсленд.

Австралийский Союз, за небольшими исключениями, почти полностью обеспечен всеми основными видами сырья, необходимыми для развития промышленного производства. Однако не все природные и, в частности, минеральные ресурсы страны используются полно и рационально. Многие заведомо ценные и давно известные месторождения еще до сих пор не вовлечены в эксплуатацию.

Климат. Австралия —единственный обитаемый материк земного шара, целиком расположенный в южном полушарии. Времена года там противоположны странам северного полушария: самый жаркий летний месяц - январь, а самый холодный зимний - июль. Правда, лета и зимы в нашем понимании в Австралии нет, и год в основном делится на два сезона: сухой и ветреный, когда дождей почти совсем нет или бывает мало, и влажный, когда выпадают осадки.

В общем Австралия имеет сухой, теплый и здоровый климат, о котором в народной поговорке говорится, что «старики, высаживаясь на австралийские берега, вновь переживают весну молодости».

Большая часть материка лежит в зоне тропического и субтропического климата, и только самый крайний юг и остров Тасмания расположены в зоне умеренного климата. Однако эти общие определения не дают достаточно полного представления о своеобразии климата Австралии, так как ввиду обширности материка климатические условия в отдельных частях страны различны. Так, например, остров Тасмания по своему климату напоминает южную Англию, он больше всех других частей Австралии испытывает влияние окружающих водных пространств и отличается прохладным влажным летом и умеренной теплой зимой. Временами здесь даже выпадает снег, но долго не сохраняется и быстро тает. Обильное количество осадков, приносимых западными циклонами, характерно для всех времен года. Это благоприятствует развитию растительности и особенно росту трав. Значительная часть острова покрыта вечнозелеными лугами, на которых круглый год пасутся стада.

Юго-западная Австралия имеет климат, сходный с европейскими средиземноморскими странами — Испанией и южной Францией. Лето там довольно жаркое и, как правило, бездождное, а зима теплая и влажная. Сравнительно небольшие колебания температуры по временам года, достаточное количество осадков (500—1000 мм), увлажняющих землю в период сева и роста растений, а также обилие тепла и солнца в период созревания способствовали развитию интенсивного земледелия и особенно выращиванию таких культур, как виноград, пшеница и многие другие.

Тропический климат свойствен северной и северо-восточной частям Австралии, преимущественно узкой прибрежной полосе. Он характеризуется ровным ходом температур (в течение всего года температура воздуха равна 23—28°) и выпадением большого количества осадков (от 1000 до 1500 мм). Последние приносятся влажным северо-западным муссоном и выпадают главным образом летом. Зимой, т. е. в сухой период года, дожди имеют эпизодический характер. В это время года дуют сухие и жаркие ветры из внутренних частей континента, иногда они даже вызывают засухи, которые неблагоприятно сказываются на мало приспособленных к длительному бездождью тропических растениях.

Восточная часть Австралии входит в зону юго-восточного пассата, полоса действия которого летом охватывает все восточное побережье материка от пролива Басса на юге до пролива Торесса на севере. Зимой пассаты отклоняются несколько к северу и южная часть побережья выходит из зоны их влияния.

Вся область прибрежных равнин и восточных склонов Австралийских Кордильер хорошо увлажнена (от 600 до 1000 мм) и имеет мягкий и теплый климат; это наиболее развитая в сельскохозяйственном отношении часть страны. 

page-21 2

Среднее количество осадков, в мм


Влажные ветры юго-восточного пассата проникают и за горный хребет, но здесь они содержат уже меньше влаги и количество осадков по направлению внутрь материка быстро и резко уменьшается. Только западные склоны гор и неширокая 250-300-километровая полоса предгорий имеет еще достаточные для земледелия осадки (от 250 до 500 мм), выпадающие зимой и ранней весной, что благоприятствует развитию здесь посевов пшеницы.

Одной из наиболее характерных черт природы Австралии является широкое распространение в ней пустынь. Последние занимают обширные пространства и протягиваются через центр континента почти на 2,5 тыс. км от берегов Индийского океана до предгорий Австралийских Кордильер. Образование таких огромных пустынных территорий объясняется крайней засушливостью климата большей части страны.

Благодаря слабой изрезанности береговой линии, приподнятости окраинных частей материка, направлению господствующих ветров (с юго-востока) влияние морей, окружающих Австралию, слабо сказывается во внутренних областях. Здесь резко континентальный климат, со значительной разницей температур не только по временам года, но и в течение суток. Так, в районе Алис-Спрингс, в самом центре материка, днем в летнее время температура поднимается до +45°, а ночью понижается до —6°.

Количество выпадающих осадков незначительно. Вся центральная и западная часть Австралии, т. е. примерно около половины территории, получает очень небольшое количество осадков, в среднем не более 250 мм в год, а в районе озера Эйр — всего только 120 мм, да и эти незначительные осадки выпадают нерегулярно. Иногда в течение нескольких лет подряд здесь вообще не бывает дождей. С другой стороны, бездождье временами сменяется сильными ливнями, когда в течение двух-трех дней, а иногда и всего только нескольких часов выпадает все годовое количество осадков. Вода быстро скатывается по поверхности, просачивается сквозь водопроницаемую почву и скапливается в глубоких подземных слоях, образуя обширные бассейны артезианских вод.

Реки. Незначительное и нерегулярное выпадение осадков на большей части территории материка приводит к тому, что пожалуй ни в какой другой стране мира не встречается столь слаборазвитой сети внутренних вод, как в Австралии. Почти 60% ее территории занимают бессточные области. Окраинные реки, стекающие в океан, имеют небольшое протяжение.

Наиболее хорошо развита речная сеть на острове Тасмания. Реки там имеют смешанное дождевое и снеговое питание и полноводны в течение круглого года. Они стекают с гор и поэтому бурны, порожисты и обладают большими запасами гидроэнергии, которые, однако, используются недостаточно полно.

Реки, стекающие с восточных склонов Австралийских Кордильер, как и реки Тасмании, в верхних частях своего течения пролегают в узких ущельях. Здесь они бурны и порожисты, вполне могут быть использованы для гидроэнергетических целей. При выходе на прибрежную равнину реки замедляют свое течение и довольно глубоки: многие из них в устьевых частях даже доступны для крупных океанских пароходов. Так, р. Кларенс судоходна на 100 км от устья, р. Хантер на 50 км, а р. Хоксбери —даже на 300 км. 

На западных склонах этой горной системы берут начало реки, прокладывающие свой путь по внутренним равнинам. В Австралийских Альпах (в районе горы Косцюшко) начинается самая большая река страны —Муррей; в горах зарождаются и ее наиболее крупные притоки  - Дарлинг, Маррамбиджи, Гоулберн и др.

Муррей и его притоки имеют смешанное дождевое и снеговое питание и особенно пополняются водой в начале лета, когда в горах начинает таять снег. В сухое время года они сильно мелеют, а некоторые из них распадаются на ряд отдельных стоячих водоемов. Постоянное течение, кроме исключительно засушливых лет, сохраняют только Муррей и Маррамбиджи.

В системе р. Муррей развито судоходство, правда, оно носит нерегулярный характер. Так, например, в период высокой воды Дарлинг судоходен до г. Берк, а Муррей до г. Албери, т. е. на большей части своего течения. В сухой период навигация, как правило, почти прекращается и только небольшие плоскодонные барки передвигаются по Муррею и Маррамбиджи. Почти на всех реках системы Муррея построены плотины и запруды, а также созданы водохранилища, где собираются паводковые воды, используемые для орошения полей и садов.

Окраинные реки северного и западного побережья довольно мелководны и сравнительно невелики по своему протяжению. Самая длинная из них — Флиндерс (800 км), впадающая в залив Карпентария. Эти реки имеют дождевое питание и сильно меняют водоносность по временам года. Наибольшее значение среди них имеет р. Суон (Лебединая).

Реки, сток которых направлен во внутренние области страны, такие, как Купере-Крик, Дайамантина и др., не имеют постоянного течения и постоянного русла. В Австралии их называют «временными реками», или «криками». Они наполняются водой только во время кратковременных ливней; проходит дождь, и русло реки вскоре уже превращается в сухую песчаную ложбину, местами не имеющую даже определенных очертаний.

Многочисленны в пустынных районах Австралии и озера. Как и реки, они питаются не грунтовыми, а дождевыми водами. Озера эти не имеют ни постоянного уровня, ни стока. Летом они пересыхают и представляют собой неглубокие солончаковые впадины. Слой соли на дне иногда  достигает 1,5 м. 

Вследствие бедности Австралии поверхностными водами особенно большое значение приобретают ее глубинные межпластовые воды, образующие так называемые артезианские бассейны; последние занимают огромную площадь, равную 2,5 млн. кв. км, т. е. почти треть территории материка. Водоносные слои залегают на довольно значительной глубине — от 100 до 15С0 и даже более 2000 м. Воду на поверхность доставляют при помощи артезианских колодцев; когда напор воды в скважине недостаточен, приходится применять специальные электронасосы.

Артезианская вода сохраняется в огромных закрытых водохранилищах, чтобы предохранить ее от испарения. Используется она как источник питьевой воды для людей и скота и в незначительной степени для искусственного орошения полей.

Почвенный покров Австралии распределяется в зависимости от основных почвообразующих факторов — климата и растительности.

В центре страны, в области распространения песчаных и каменисто-глинистых пустынь, почвенный покров имеет незначительную мощность и представлен почвами сероземного типа. Обычно эти почвы богаты известью и минеральными питательными веществами; они довольно плодородны, но практически не используются, так как пустынные районы страны еще почти не освоены человеком. Только в самых окраинных частях, например в бассейне р. Муррей, где развито искусственное орошение, их используют под посевы кормовых трав. Отчасти на них также развиты садоводство и виноградарство. Однако в связи с довольно близким залеганием солей обводнение их требует осторожности при устройстве ирригационной системы, так как неправильная организация орошения может привести к еще большему засолению почвы.

В областях сухих саванн распространены серо-коричневые степные почвы. Мощность их незначительна. Они содержат мало перегноя и фосфора, а поэтому при использовании даже в качестве пастбищ для овец и крупного рогатого скота требуется внесение фосфористых удобрений. Отсутствие фосфора сказывается на растительности и при употреблении ее скотом вызывает у последнего специфические заболевания (лишай) и приводит нередко к падежу скота.

Краснобурые почвы характерны для зоны облесенных саванн. Это почвы с довольно большим количеством перегноя, фосфора, азота и калия, в силу чего они весьма ценны для сельскохозяйственного использования. Красно-бурые почвы распространены в Австралии очень широко. В пределах их зоны располагается основной «пшеничный пояс» страны (штат Новый Южный Уэльс, Виктория и  Южная Австралия).

На наиболее хорошо увлажненных восточных склонах Австралийских Кордильер и в полосе прибрежных равнин развиты тропические и субтропические подзолистые почвы. Они относятся к весьма бедным почвам и для использования требуют внесения комбинированных химических удобрений. Этого типа почвы распространены также в юго-западной облесенной части Австралии.

Западные менее увлажненные склоны гор с более резко выраженным засушливым периодом имеют субтропические бурые и краснобурые лесные почвы. Последние отличаются хорошей водопроницаемостью, содержание перегноя довольно велико. Богаты почвы также и минеральными веществами. Они используются для выращивания самых разнообразных культур и дают хорошие урожаи.

Видовой состав растительности Австралии весьма своеобразен. С одной стороны, многие растительные виды проникли сюда из Южной Америки и Индонезии, а с другой, благодаря отдаленности Австралии от других частей света и особенностям физико-географических условий создалось большое количество (более 75% всех видов) эндемичных растительных форм, присущих только Австралии. Они отличаются особыми приспособлениями к существованию в условиях сухого климата: имеют мощную и глубоко проникающую в почву корневую систему, узкие, жесткие и сухие листья, окрашенные большей частью в тусклосерый цвет. Такую окраску придает им плотный восковой слой, который препятствует испарению и через который едва просвечивает внутренняя зеленая масса листа. У многих растений, особенно в засушливых районах, листья обращены к солнцу не листовой пластинкой, а ребром, что также способствует уменьшению испарения.

Наиболее распространенное дерево в Австралии - эвкалипт. Он встречается в различных видах: то это небольшой кустарник, то величайшие в мире деревья, достигающие 100—150 м. Эвкалипт отличается крепкой и твердой древесиной; листья и кора его богаты эфирными маслами, используемыми в медицине и технике. Дерево это имеет мощную корневую систему и высасывает из почвы колоссальное количество влаги. В австралийских условиях это свойство эвкалипта в некоторых случаях приносит вред и ведет к еще большему иссушению почвы. Зато в других странах эвкалиптами засаживают заболоченные участки территории. Такие насаждения, например, произведены у нас в Колхидской низменности, для того чтобы осушить известные колхидские болота и уничтожить очаг малярии в Закавказье.

Кроме эвкалипта, характерны для Австралии различные виды акаций, древовидные хвощи и папоротники, казуарины, которые вовсе не имеют листьев, а вместо них длинные зеленые веточки, свешенные вниз, подобно ветвям наших плакучих ив и берез, особый вид смолистой сосны —  даммара, мимоза, золотистые и пушистые шарики которой являются национальным цветком Австралии, а также разнообразные кустарники.

Размещение растительного покрова по территории Австралии в значительной степени связано с распределением осадков.

Внутренние засушливые и пустынные области материка покрыты густыми, почти непроходимыми зарослями колючих низкорослых кустарников, состоящих главным образом из эвкалиптов и акаций. В Австралии их называют «скрэб». Местами скрэб перемежается с обширными совершенно лишенными растительности песчаными или каменистыми участками пустыни, — а местами зарослями высокой  жесткой и колючей травы — спинифекс.

В более увлажненных областях растут своеобразные вечнозеленые леса, состоящие в основном из эвкалиптов. Это редкие и светлые леса, лишенные кустарникового покрова. По своему внешнему виду они напоминают наши парки и рощи. В них почти нет тени, деревья располагаются группами; солнечный свет свободно проникает через решето мелких листьев и падает на землю, покрытую высокой густой и сочной травой. Используются эти области больше всего для выпаса овец и крупного рогатого скота.

Леса, как правило, размещаются в окраинных, наиболее увлажненных частях материка и занимают всего только 4,5 % поверхности.

В зоне большого увлажнения на севере и северо-востоке произрастают вечнозеленые тропические леса. Они богаты различными видами высоких и мощных деревьев, таких, как пальмы, фикусы, эвкалипты, панданусы и многие другие; там растут также красное и сандаловое деревья1, имеющие ценную поделочную древесину.

Тропические леса густы и труднопроходимы; деревья располагаются ярусами и перевиты лианами; они имеют также богатый кустарниковый и травяной покров.

Для юго-восточной Австралии характерны субтропические вечнозеленые леса. По своему внешнему облику они похожи на тропические, но по видовому составу отличаются от последних. Основной породой в этих лесах является эвкалипт; много также древовидных папоротников и хвощей, заметна здесь и примесь хвойных — сосны даммары. В лесах Тасмании много вечнозеленых буков, родственных южно-американским видам этих деревьев.

Промышленное значение в лесах юго-востока имеют: голубое камедное дерево, красное дерево, розовое дерево и тюльпановое дерево, древесина которых используется в мебельной промышленности и идет на вывоз в Великобританию и в другие страны.

На юго-западе Австралии леса покрывают обращенные к морю склоны невысоких гор и холмов. Здесь особенно велико число эндемичных форм, среди которых выделяется формация ярри и карри, в основном состоящая из определенного вида эвкалиптов с примесью акаций. Древесина этих деревьев очень тверда, она противостоит разъедающему действию насекомых и морской воды, а потому используется для изготовления железнодорожных шпал, телеграфных столбов и в строительстве пристаней и причалов.

Под влиянием деятельности переселенцев растительность Австралии испытала довольно значительные изменения. Появились европейские плодовые и лесные деревья, хорошо привились виноградная лоза, хлопок, рис, лен, пшеница и много других культур. Однако некоторые из завезенных сюда растений стали настоящим горем страны. К ним в первую очередь относится кактус-опунция, превосходно выносящий засуху, когда все другие растения гибнут. Кактус этот быстро размножился и вывел из сельскохозяйственного использования огромные площади плодородных земель (в штате Квинсленд). Он настолько сильно иссушает землю, что делает ее почти не пригодной даже для скотоводства.

Животный мир Австралии, как и растительный, весьма своеобразен. По образному выражению английского ученого Уоллеса, Австралия—это страна-«убежище», где еще до сих пор сохранились «ископаемые» животные, которые уже давно вымерли на всех остальных материках земного шара. Среди них особенно характерны два вида яйцеродных млекопитающих — утконос, обитающий главным образом в юго-восточной Австралии и Тасмании, и ехидна, довольно широко распространенная по всему материку. Размножаются они яйцами, что сближает их с более низшими позвоночными — пресмыкающимися и птицами.

Большинство австралийских млекопитающих принадлежит к группе сумчатых. Самки этих животных рождают недоразвитых детенышей, которые потом вынашиваются в особой сумке на животе. Наиболее характерным представителем этой группы является австралийский кенгуру. Некоторые виды кенгуру обладают ценным мехом, идущим на экспорт, и потому местами сильно истреблены. Кроме кенгуру, встречаются также сумчатый медведь, сумчатая белка, сумчатая куница и многие другие.

Мир птиц в Австралии многочислен и разнообразен. Наиболее типичными и оригинальными являются бескрылые бегающие птицы эму — австралийский страус и казуары; черные лебеди, лирохвост, райские птицы с чрезвычайно ярким и пестрым оперением, особые виды попугаев и др.

Много в Австралии также и пресмыкающихся, особенно ядовитых змей, а в северной тропической части водятся два вида крокодилов.

Среди рыб интересны нигде больше не встречающиеся в настоящее время двоякодышащие рыбы — церотодусы, которые имеют не только жабры, но и легкие.

Как и культурные растения, домашние животные появились в Австралии вместе с человеком, причем они очень сильно размножились. В настоящее время основными домашними животными являются овцы и крупный рогатый скот. Многo здесь также и лошадей. Хорошо акклиматизировались привезенные в Австралию верблюды, которые еще и по сей день используются для перевозки различных грузов во внутренних пустынных областях страны.

Некоторые из ввезенных животных сделались настоящим бичом страны. Так, например, кролики, которые размножились с чудовищной быстротой, наносят большой вред сельскому хозяйству. По официальным подсчетам, 10 кроликов в год поедают столько же травы, сколько одна овца. Основной мерой борьбы с кроликами служит строительство специальных проволочных заграждений.

Немало вреда приносит и дикая собака динго, которая истребляет ежегодно тысячи овец. Борьба с нею еще более затруднительна, чем с кроликами, и в некоторых районах, например в штате Квинсленд, распространение динго является одной из причин сокращения поголовья овец. Здесь стали разводить крупный рогатый скот, который может защищаться при нападении этого хищника.

 

1 Сандаловое дерево часто еще называют «деревом будды», так как из его древесины, которая пропитана душистой смолой, изготовляют палочки для благовонных курений. Дерево это вывозится в страны Юго-Восточной Азии.

 Предыдущая Глава: Австралия. 1. Общие сведения

Следующая глава: Австралия. 3. Население

  • Просмотров: 541

twitter 256

   

 

 

 

Рейтинг@Mail.ru

 

 

 

Copyright © 2013-2017 Aussie Tales - Австралийские Истории (Этот адрес электронной почты защищён от спам-ботов. У вас должен быть включен JavaScript для просмотра.)