Эмблема Штата Новый Южный Уэльс: Утконос

утконос

Объявленный эмблемой штата Новый Южный Уэльс в 1971 году, утконос

- один из двух представителей (другой – ехидна) так называемых Однопроходных животных (млекопитающие, которые откладывают яйца, но кормят молоком своих детёнышей) – эндемический (свойственный данной местности) для австралазийской области. Получив защиту государства ещё в 1920-х, утконос не относится к исчезающим видам. Со своим отличительным утинным клювом, перепончатыми лапами и хвостом как у бобра, это странно выглядящее существо обитает в реках и ручьях повсюду в восточной части Австралии.
У утконоса примечательно низкий обмен веществ по сравнению с другими млекопитающими; нормальная температура его тела — всего 30-32 °C. Однако при этом он прекрасно умеет регулировать температуру тела. Так, находясь в воде при 5 °C, утконос может в течение нескольких часов поддерживать нормальную температуру тела за счёт увеличения уровня метаболизма более чем в 3 раза.
Ведёт утконос, главным образом,  ночной образ жизни, питаясь ракообразными, червями, личинками насекомых и улитками. Хотя утконос довольно скрытен и пуглив, взрослые самцы имеют ядовитые шпоры на пятке каждой ноги, чтобы защищаться от хищников.

По материалам Wikipedia и Australian Geographic, 1 августа, 2014